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¿Está el Apple iCar muerto en el agua??

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La búsqueda de una experiencia de usuario unificada, con dispositivos domésticos inteligentes interconectados, dispositivos personales, y los coches autónomos han sido durante mucho tiempo el sueño de muchas empresas de renombre. Esta interconectividad entre todos los dispositivos significó que una sola empresa puede ser la única plataforma para cada tipo de actividad humana personal..

Una de estas empresas era Apple. Fue uno de los secretos peor guardados en la industria tecnológica que Apple planeaba ingresar también a la industria automotriz.. Establecieron un equipo para su "Proyecto Titán" que incluía a expertos en la industria automotriz., y el plan era lanzar un automóvil con características autónomas en un futuro cercano.

Pero según los informes más recientes, ningún tipo de iCar futuro ya no sucederá. El sueño de un auto Apple está muerto.

Qué cambió?

El Proyecto Titán fue dirigido por primera vez por Steve Zadesky, y su historia y credenciales lo convirtieron en el candidato perfecto para el objetivo del Proyecto Titán de los autos Apple. Zadesky fue anteriormente ingeniero en Vado Motor Co., y también trabajó en Apple durante las primeras etapas de desarrollo del iPod. Su estatus como líder estaba muy en línea con el plan para desafiar Tesla y Google en la construcción de su propio automóvil autónomo avanzado.

Pero luego a principios 2016, Zadesky dejó el Proyecto Titán. La razón de esto quedó clara, cuando sus sucesores (Dan Riccio y Bob Mansfield) anunció que Apple estaba abandonando su objetivo de crear su propio auto Apple.

El nuevo plan era desarrollar tecnología autónoma en su lugar. Apple vendrá con las cámaras, sensores, y los programas para el hardware, y la compañía licenciará la tecnología a los fabricantes de automóviles actuales que tengan la intención de construir autos autónomos.

Los beneficios del cambio

En algunas formas, el cambio tuvo cierto sentido. El plan para obtener beneficios mediante la concesión de licencias no es nuevo para Apple. Después de todo, Apple gana mucho dinero porque tiene derechos exclusivos sobre componentes específicos fabricados por proveedores.

Además, la industria automotriz es más tradicional que la cultura de Silicon Valley. Los fabricantes de automóviles tradicionales disfrutan de una relación estable con los proveedores después de décadas de trabajar juntos, y una nueva empresa con gente nueva no puede simplemente entrar y disfrutar del mismo nivel de relación.

También es extremadamente caro desarrollar coches nuevos.. Toma mucho tiempo, y hay regulaciones interminables a seguir. Para los técnicos acostumbrados al ritmo acelerado de Silicon Valley, este ritmo más lento debe parecer glacial.

No solo Apple ha tenido problemas con el desarrollo de su automóvil. Incluso Google ha tenido algunos contratiempos. también, los coches no generan los enormes márgenes de beneficio a los que están acostumbrados los técnicos. Los fabricantes de automóviles se contentan con márgenes de beneficio neto inferiores a 10%.

Los contratiempos en el desarrollo del automóvil también pueden afectar la imagen de marca en su conjunto, y eso significa que las ventas de otros productos de Apple pueden verse afectadas. Si su auto fuera un fracaso, entonces la reputación de las otras marcas de Apple también puede verse afectada.

Los inconvenientes de la nueva dirección

sin embargo, esta nueva dirección fue un shock para el equipo, y las repercusiones fueron masivas. Había mil miembros en el Proyecto Titán, y cientos de ellos se fueron poco después.

Eso incluía 120 ingenieros de software. Varios cientos de diseñadores de automóviles que trabajan en el diseño de la suspensión y el chasis también se han ido o han sido reasignados.. Otros ingenieros dimitieron debido a la inestable seguridad laboral, y también sintieron que el nuevo plan de Apple se dirigía al fracaso.

Los despidos y el drástico cambio de rumbo también llegan en un momento inoportuno. Los inversores de Apple ahora se preguntan si la empresa ha "perdido su mojo". Esta es una pregunta que se ha planteado desde el fallecimiento de Steve Jobs., pero hoy en día la pregunta se ha hecho con más frecuencia. Las respuestas tampoco han sido tranquilizadoras.

· Las ventas del iPhone han bajado. El nuevo iPhone 7 fue recibido con un encogimiento de hombros colectivo en el mercado de consumo, ya que no se consideró como un producto nuevo, sino simplemente como una pequeña actualización en el iPhone 6.

· El fiasco con los auriculares inalámbricos tampoco ayudó a la imagen de Apple.

· Los ingresos de Apple en su conjunto también están disminuyendo.

· El iPhone ha perdido cuota de mercado frente a los smartphones Android, incluso cuando su principal rival Samsung tuvo su propio teléfono nuevo retirado del mercado debido a algunos problemas explosivos.

· Analistas de acciones, que en su conjunto han elogiado las acciones de Apple desde 2001, ahora están cuestionando la rentabilidad de Apple. También han señalado que la empresa no ha sido eficaz en comunicar su estrategia para el futuro, si es que tiene una..

Conclusión

Quizás la decisión de retirarse de la industria del automóvil tenga sentido, en medio de toda la incertidumbre a la que se enfrenta Apple actualmente. ¿Está muerto el iCar?? si, ahora mismo es. ¿El Proyecto Titan incluso tendrá éxito en el desarrollo de tecnología autónoma para autos autónomos?? Apple ha cedido el equipo para más adelante 2017 elaborar un estudio de viabilidad, y lo sabremos para entonces.

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